Westerwaldsteig Etappe 1 Herborn - Breitscheid


Erstellt von: garmini
Streckenlänge: 16 km
Gehzeit o. Pause: 4 Stunden 13 Min.
Höchster Punkt: 453 m
Tiefster Punkt: 206 m
Der Westerwaldsteig ist mit einem stilisierten grünen W markiert

Landgasthof RudolphLandgasthof Rudolph

Der Westerwaldsteig ist eine Ost-West-Querung durch den Westerwald. Startpunkt ist Herborn, das wegen seiner malerischen Fachwerkaltstadt rund um den Marktplatz bereits vor dem Ersten Weltkrieg gerne als nassauisches Rothenburg bezeichnet wurde. Der Westerwaldsteig ist ab dem historischen Marktplatz in Herborn ausgeschildert. Am Hintersand steht ein großer – gebührenpflichtiger – Parkplatz in direkter Nähe zur Verfügung. Der Bahnhof ist ebenfalls nur knapp 500m entfernt.

Vom Herborner Marktplatz mit dem Fachwerkrathaus von 1626, das durch seinen prachtvollen Fries weit über die Stadtgrenzen bekannt ist, geht es durch die Fußgängerzone zur Kallenbachstraße. Dann wechselt der Westerwaldsteig in die Dollenbergstraße, die hinauf zum Dollenberg (296m) führt. Am Westrand von Burg erreicht der Westerwaldsteig das Ambachtal und folgt diesem grob aufwärts am ehemaligen Forsthaus Neuhaus vorbei bis nach Uckersdorf.

In Uckersdorf passiert der Westerwaldsteig den Vogelpark Herborn. Hier lohnt ein Abstecher, denn der Vogelpark in Uckersdorf gilt als eine kleine Perle unter den deutschen Tiergärten. Im Park werden rund hundert Vogelarten gezüchtet, darunter auch einige hochgefährdete Arten wie der Balistar, die Krontaube oder der Palawan-Pfaufasan. Der Bestand umfasst auch afrikanische Hornvögel und Lachende Hänse aus Australien, Rote Ibisse, asiatische Beos, Rotschnabelkittas und Satyrtragopane, aber auch Rosa Flamingos, Uhus, Bartkäuze und Schnee-Eulen. Für die Besucher besteht unter anderen die Möglichkeit, zahme Papageien auf die Hand zu nehmen.

Über den Mühlberg (376m) leitet der Westerwaldsteig weiter nach Erdbach. Ist man am Wochenende unterwegs, kann man auf Höhe der Breitscheider Straße kurz den Westerwaldsteig verlassen und durch die Denkmalstraße in den Mühlweg gehen. Hier befindet sich das Museum Zeitsprünge, das Fundstücke ausstellt, die teilweise bis zu 400 Mio. Jahre alt sind und belegen, dass sich auf Höhe von Erdbach einst ein Meer befunden hat – so eine Art Nordsee mitten im Westerwald.

Der Westerwaldsteig selbst führt über den Friedhofsweg aus Erdbach hinaus, verläuft oberhalb des Benderstollens zur Erdbacher Grillhütte und leitet dann zu den Steinkammern im Rolsbachtal. Dort wurde neben den Gebeinen von vier Erwachsenen und einem Kind auch Grabbeigaben wie der Erdbacher Wendelhalsring gefunden. Die Steinkammern sind heute frei zugänglich und können auf eigene Faust erkundet werden.

In Richtung Westen geht es weiter nach Breitscheid, dem Zielort der ersten Etappe. Hier passiert der Westerwaldsteig am Ortseingang von Breitscheid die Erdbachschwinde. Hier im sogenannten Kleingrubenloch verschwindet der Erdbach in die Erde und tritt erst nach 14-34 Stunden Fließdauer in 1.200m Entfernung am Erdbacher Steinbruch wieder aus. Bei seinem unterirdischen Ausflug durchfließt der Erdbach u.a. die Erdbacher Höhle, die tiefste Höhle in Hessen und nach dem nur wenige hundert Meter entfernt liegenden Herbstlabyrinth die zweitgrößte Höhle des Bundeslands.

Dann erreichen wir das Ziel der ersten Etappe auf dem Westerwaldsteig, die Dorfmitte von Breitscheid. Breitscheid liegt im Übergang vom Hessischen Westerwald in den Hohen Westerwald und war aufgrund der umliegenden Tongruben ab dem 16. Jahrhundert ein wichtiger Standort der Häfnerei – dem Töpferhandwerk. Das Häfner- und Töpfermuseum Breitscheid gibt einen Einblick in die historische Zeit der Tonverarbeitung. Es zeigt Historisches vom Tonstechen bis zum Endprodukt mit Eierkäsformen, Milchkannen und Gebrauchskeramik.

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